Si decide entrar a Montefrío por la carretera que nos enlaza con Illora, a unos 5 km antes de llegar a nuestro núcleo urbano, se abrirá ante sus ojos un paisaje totalmente distinto al resto del entorno, pues, a su derecha, verá unos altos tajos de rocas calcáreas, con terrazas y barrancadas, poblados de encinas, monte bajo y abundante vegetación, que esconden al paraje denominado como Peñas de los Gitanos , y con él nuestro pasado más remoto, que el Departamento de Prehistoria de la Universidad de Granada ha ido dejando al descubierto en las numerosas excavaciones realizadas.

Ampliar imagenCon esta descripción no es díficil de comprender que fuese un lugar ideal para el hombre neolítico. Primero, porque albergaba muchas piezas como toros, cabras, carneros, etc... Y además presentaba todas las caracterícas para poder practicar la caza en grupo, al igual que para la cría de animales y para pastorear el ganado. En segundo lugar, cuando tras la ganadería se inició la agricultura y los colonos sembraron las gramíneas silvestres con fines nutritivos, usaron sus grandes explanadas fértiles, que les proporcionaron buenas cosechas.

En las terrazas inferiores y circundando un área de unos 6 km. de longitud, se encuentran esparcidos como un centenar de sepulcros megalíticos que parecen formar parte de tres necrópolis: la del Castellón, la Camarilla, y el Rodeo, cuyos límites son difíciles de precisar.

Los dólmenes son de unos ocho metros de longitud. Constan de una cámara trapezoidal en su corredor y no conservan los túmulos. En algunos de ellos se han encontrado pequeños salientes tallados en las lozas, representando ciervos y otros grabados.

También existen numerosas cuevas que abrigaron a estos hombres, de los cuales merecen destacarse la Cueva Alta y la de las Tontas, en las que se encontraron algunos esbozos de pinturas rupestres.

Las distintas excavaciones realizadas hasta hoy, en las necrópolis anteriormente citadas, han dejado al descubierto restos de las distintas etapas del hombre primitivo. Así han aparecido vasos de cerámica decorados, asas y algunos fragmentos pintados de las primeras etapas; fuentes de borde saliente, cuernecillos de arcilla, fuseyolas redondeados, puntas de flecha de silex, peines de hueso e idolillos pertenecientes al cobre antiguo. De la etapa del cobre pleno algunos cuencos con decoración puntillada, figurillas zoomorfas y botones con perforación.

Restos de cerámica encontrados en el yacimiento arqueológico.

Ampliar imagenEn cambio, del poblado de los Castillejos apenas quedan algunos esbozos del conjunto de aldeas que lo formaron y que fueron construidas a base de zócalos de piedra y paredes de barro.

Parece ser que en este lugar estuvo situado posteriormente la población denominada Hiponova. Esta siguió siendo la ubicación del pueblo hasta que en tiempos de los árabes las gentes se trasladaron cerca de la fortaleza construida.

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Paseo por el entorno de las Peñas de los Gitanos.

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